ЭВОЛЮЦИЯ
ПУТИ И МЕХАНИЗМЫ

  

Внушения совести в связи с раскаянием и чувством долга являются важнейшим различием между человеком и животным.
Charles Darwin            

Эволюция крупных сухопутных животных

  Эволюция крупных сухопутных животных

Неогеновый период внес изменения в облик ландшафтов, покрыв их обширными пастбищами, что благоприятно сказалось на эволюции копытных. В таких условиях лучше всех жили лошади, их зубы были прекрасно приспособлены для употребления растительной пищи.

Благодаря этому лошади из животных, которые ощипывали листву и побеги кустарников, превратились в животных, которые пасутся. В дальнейшем эволюция лошадей проявилась в появлении гиппарионовой фауны, повсеместно распространившейся на бескрайних пространствах Евразии и Северной Америки. Гиппарионы были небольшими лошадями, трехпалые конечности которых характеризовались уменьшенными боковыми пальцами и увеличенным копытом. Гиппарионы дали ветвь, от которой получили свое происхождение настоящие лошади рода Equus.

Гиракотерии были прародителями других непарнокопытных - носорогов и титанотериев. Эволюционный путь носорогов протекал сложно, в результате которого появились очень разнообразные формы. Предком носорога были крупные животные с короткими конечностями. Они питались ветвями, корой и листьями деревьев. Параллельно существовали и небольшие носороги на высоких ногах, но они не выдержали межвидовой борьбы с лошадьми и вымерли в олигоцене (30 млн лет до нашей эры).

Большинство носорогов были схожи с современными гиппопотамами. Среди них были очень крупные особи. Например, из всех млекопитающих, когда-либо обитавших на Земле, самым крупным стал носорог белуджитерий (назван от местности, в которой был найден в Пакистане). Его рост составлял 5-6 м. Такой рост позволял животному питаться ветвями, листьями и корой высоких деревьев. Белуджитерии жили в период позднего олигоцена и раннего эоцена в районах Центральной Азии.



     © Все права защищены. Использование материалов только с активной ссылкой на сайт evoldar.com! Публикации | Контакты
Карта